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Quando o sol marcou as horas em São João del-Rei


Para São João del-Rei, o relógio da Matriz do Pilar é tão importante quanto o é o Big Ben para Londres. Instalado no alto da torre esquerda, logo abaixo da sineira, é considerado o principal relógio púbico da cidade e assinala as horas, suas metades e quartos de modo original, bastante conhecido dos são-joanenses:

. o primeiro quarto de hora (15 minutos) é marcado com uma pancada no sino pequeno,
. meia hora (segundo quarto) é anunciada com tantas batidas quantas a da hora seguinte, também no sino pequeno,
. aos três quartos (45 minutos) ouve-se uma batida no sino grande e
. as horas são dadas no sino grande.

Foi instalado e bento no dia 13 de dezembro de 1905, mas tudo indica que, antes dele, desde o século XVIII havia um relógio do sol no adro da Matriz do Pilar, no lado oposto a um Cruzeiro da Paixão, ou da Penitência, citado por alguns autores.  Prova disso é que no dia 14 de outubro de 1845, o mestre pedreiro Cândido José da Silva recebeu da Irmandade do Santíssimo Sacramento de São João del-Rei a quantia de 67$560 pela execução de várias obras naquela igreja, entre elas o reboque de um relógio do sol.

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Fontes
. ALVARENGA, Luís de Melo. Igrejas de São João del-Rei. Editora Vozes, Petrópolis, 1963.
. CINTRA, Sebastião de Oliveira. Efemérides de São João del-Rei. Segunda edição revist

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